El progreso hacia la eliminación de las hepatitis se ve amenazado por la pandemia

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Mantener los servicios esenciales relativos a la prevención y el tratamiento de las hepatitis virales durante la pandemia de COVID-19 con el fin de no poner en riesgo el progreso hacia su eliminación, fue la más reciente alerta emitida por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), este martes 28 de julio, a propósito del Día Mundial contra la Hepatitis.

De acuerdo con la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, ‚Äúen plena pandemia, las hepatitis virales siguen enfermando y matando a miles de personas‚ÄĚ.

‚ÄúEstos servicios, entre ellos la vacunaci√≥n contra la hepatitis B, son esenciales y no pueden detenerse. La atenci√≥n debe continuar de manera segura para todos los que la necesitan‚ÄĚ, remarc√≥.

Este grupo de infecciones que comprende las hepatitis virales A, B, C, D y E, catalogadas por los expertos como ‚Äúenfermedad silenciosa‚ÄĚ, son hoy un problema de salud p√ļblica mundial.

Ante este escenario, el diagn√≥stico y tratamiento oportuno si¬≠guen siendo las mejores respuestas para un padecimiento que causa cada a√Īo la muerte de alrededor de un mill√≥n y medio de personas.

Seg√ļn cifras oficiales de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, al menos 325 millones de personas tienen hepatitis v√≠rica B y C en el mundo, mientras que 900 000 fallecen cada a√Īo por hepatitis B. Solo el 10% de los casos de hepatitis B y el 19% de los de hepatitis C saben que est√°n infectados, en tanto apenas el 42% de los ni√Īos en el planeta reciben la dosis de la vacuna contra la hepatitis B prevista al nacer.

En el caso de las Américas, 3.9 millones de personas viven con hepatitis B crónica y 5.6 millones viven con hepatitis C.

Sin embargo, la regi√≥n ha evidenciado progresos sustantivos. Un modelo desarrollado por la OMS estima que 17 pa√≠ses de la regi√≥n ya han logrado eliminar la transmisi√≥n de la hepatitis B de madre a hijo y durante la primera infancia, y que las Am√©ricas en su conjunto tambi√©n ha alcanzado esta meta: una prevalencia regional de ‚ȧ0.1% en ni√Īos menores de cinco a√Īos.

Al respecto, la OPS/OMS recomienda que todos los recién nacidos deberían ser vacunados contra la hepatitis B al nacer y recibir posteriormente al menos dos dosis adicionales para estar protegidos de por vida.

‚ÄúCon la vacunaci√≥n universal, estamos creando nuevas generaciones libres de hepatitis B y dando un paso hacia la eliminaci√≥n de las hepatitis como problema de salud p√ļblica‚ÄĚ, sostuvo Etienne.

Los expertos sostienen que m√°s del 90% de las nuevas infecciones cr√≥nicas de hepatitis B suceden por la transmisi√≥n de madre a hijo o entre los ni√Īos durante la primera infancia.

Es por ello que vacunar contra la hepatitis B a los recién nacidos en las primeras 24 horas de vida y los lactantes es un elemento fundamental.

Datos de la OPS sostienen que en la región, 31 países, que representan más del 95% de la cohorte de recién nacidos (alrededor de 14 millones), recomiendan la vacunación universal al nacer y todos los países y territorios de las Américas (51) vacunan contra la hepatitis B en sus programas de inmunización infantil de rutina, con una cobertura regional de vacunación superior al 80%.

Luego de la introducción hace más de dos décadas de la vacuna contra la hepatitis B, las Américas es hoy la región del mundo con la prevalencia de infección crónica más baja.

‚ÄúEl progreso alcanzado es ejemplar‚ÄĚ, consider√≥ la directora de la OPS. Se estima que en 30 a√Īos la regi√≥n logr√≥ reducir de 0.7% a menos de 0.1% la prevalencia de hepatitis B en ni√Īos menores de cinco a√Īos, un promedio que a nivel global hoy se ubica en 0.9%.

‚ÄúTales resultados no ser√≠an posibles sin el compromiso de los Gobiernos, el personal de salud y las familias con la vacunaci√≥n‚ÄĚ, afirm√≥.

No obstante, m√°s esfuerzos deben realizarse en algunos pa√≠ses donde las tasas de vacunaci√≥n de rutina han disminuido recientemente, alert√≥ Etienne y abog√≥ por asegurar que la vacunaci√≥n de los reci√©n nacidos contra la hepatitis B ocurra en las primeras 24 horas de vida y se mantengan altas las coberturas de vacunaci√≥n en menores de un a√Īo.

Hepatitis B y C, diagnóstico temprano como garantía

La prevalencia estimada de hepatitis B en la población general también es menor en las Américas (0.7%) que el promedio mundial (4%).

Mientras que generaciones pasadas no pudieron beneficiarse de la vacunación infantil, los países ofrecen la vacunación contra la hepatitis B al personal de salud y otros grupos de riesgo. Ante la falta de una cura para las personas infectadas por la hepatitis B, el diagnóstico temprano ayuda a prevenir sustancialmente el riesgo de progresión a cirrosis hepática y cáncer de hígado, y el acceso al tratamiento puede controlar la infección, advierte el organismo de salud regional.

En la actualidad no existe ninguna vacuna contra la hepatitis C, pero los antivíricos pueden curar a más del 95% de los infectados. Sin embargo, solo el 14% de las personas infectadas en América Latina y el Caribe son diagnosticadas y menos del 1% recibe el tratamiento debido a su elevado costo.

Algunos pa√≠ses de la regi√≥n han accedido a los antivirales de acci√≥n directa (DAA) ‚Äďque pueden curar la hepatitis C en tres meses o menos‚Äď a trav√©s del Fondo Estrat√©gico de la OPS, un mecanismo que les permite tener acceso a este medicamento de calidad y de manera asequible, pero pocos lo utilizan actualmente.

Programa cubano contra la hepatitis, una prioridad de salud p√ļblica

Cuba cuenta con una vacuna antihepatitis B propia, producto de nuestro Centro de Ingenier√≠a Gen√©tica y Biotecnolog√≠a (CIGB), la cual es reconocida por la OMS, public√≥ en su cuenta de la red social Facebook la doctora en Ciencias Mirta Infante Vel√°zquez, presidenta de la Sociedad Cubana de Gastroenterolog√≠a, quien reconoci√≥ las m√ļltiples acciones que en el pa√≠s se realizan para el diagn√≥stico y tratamiento de estas enfermedades.

‚ÄúTenemos cobertura de inmunizaci√≥n a toda la poblaci√≥n cubana por debajo de los 37 a√Īos de edad, ya que todos los ni√Īos son vacunados al nacer, lo cual ha permitido cortar la transmisi√≥n vertical de hepatitis B de madre a hijo‚ÄĚ, sostuvo.

Infante Velázquez explicó que el Centro de Inmunología Molecular (CIM) produce los estuches reactivos para los marcadores virales. La confirmación se realiza mediante PCR, que está disponible en laboratorios ubicados en La Habana y en las regiones central y oriental de Cuba.

‚ÄúTenemos posibilidades de indicar tratamiento con an√°logos de nucle√≥sidos y con antivirales de acci√≥n directa, pero hace falta ampliar la disponibilidad de estos f√°rmacos en todo el pa√≠s. Hemos contado y contamos, para las indicaciones vigentes, con los interferones recombinantes producidos por nuestro CIGB‚ÄĚ, destac√≥.

‚ÄúNada de eso cuesta un centavo para el cubano. Son verdades, brillos de nuestro Sol, que est√° lleno de manchas, lo s√©, pero yo prefiero mirar su luz‚ÄĚ, refiri√≥ en su publicaci√≥n.

Pese a las acciones de promoci√≥n de salud que se realizan, a√ļn persisten en la poblaci√≥n conductas sexuales, higi√©nicas y culturales que favorecen el contagio con estas enfermedades. De ah√≠ que deba tenerse en cuenta que las v√≠as de transmisi√≥n de estas enfermedades son similares a las del VIH/Sida y que se consideran tambi√©n infecciones de transmisi√≥n sexual.

Entre los mecanismos de prevenci√≥n, los expertos recomiendan que las personas que mantienen una vida sexual activa y no se protegen sistem√°ticamente con condones, soliciten al menos una vez al a√Īo a su m√©dico de familia conocer su situaci√≥n con respecto a las hepatitis B y C.

El Día Mundial contra la Hepatitis se celebra cada 28 de julio para generar conciencia sobre las hepatitis víricas que inflaman el hígado y causan consecuencias como la cirrosis y el cáncer de hígado.